【鎌倉研修日記 vol.56】

 ファブラボ国際会議参加中止の代わりに、行われているオンラインフィールドワーク。国内外のファブラボ運営者に活動紹介や運営面でのアドバイスをもらう機会となっています。最終月である10月には、国外のファブラボとつなぎました。世界初のファブラボである、インドのVigyan Ashuram(ヴィガン・アシュラム / 以下「VA」は、とても示唆にとんだセッションでした。

Vigyan Ashramの位置

世界で最初にできたFabLabとして VAは、様々な書籍やメディアで紹介されています。VAはムンバイの東南に位置するプネーという都市(人口約500万人)から2時間ほど車を走らせた農村にあります。VAでは、インド各地から集まった60名ほどの若者が常に共同生活をしながらプロジェクトを進めている世界でも稀有なラボです。村にとって重要なプロジェクトに取り組みながら、国連が定めるSDGs目標に基づく関連性の高い分野(貧困、教育、エネルギー、食料生産など)に寄与するような活動が行われています。

Vigyan Ashuram WEB より

ヴィガンアシュラムについての記事 一緒に生きて食べ、踊って学ぶ——砂漠からアントレプレナーシップ ヴィガンアシュラム

主に農業に関するプログラムが積極的に行われています。そんなヴィガンアシュラムの運営者であるヨゲッシュ氏からラボ運営について直接お話を聞くことができる貴重な機会となりました。また組織としてプログラムを継続して回していくことで、地域の困りごとなどをビジネスまで昇華させるお話など、栗山町でも挑戦してみたいという気持ちがおきました。 

ラボ運営者であるヨゲッシュ氏は、

機械よりも人が大事。機械はただの道具にすぎない。アイデアは人から生まれるんだ。

と強く言います。そのため、一度にすべてのマシンを購入するのではなく、プロジェクト毎に1台のマシンを購入し、(保証期間終了前に)メンバーの機械使用習得率を向上させることを目標にしているそうです。

ファブラボ鎌倉とヴィガン・アシュラムを繋いだ様子 一番下が写っているのがヨゲッシュ氏

VAが開発するプロジェクトは、「できるだけシンプルで安価なもの」になるようにしているそうです。その理由として、プロジェクトのターゲットが「都会」に暮らす人々や都心向けの生活ではなく、インドに数多くある「村」が抱える「貧困、教育、エネルギー、食料生産」などの問題にアプローチするためだからです。そのため、クリエイターにはデザインやアート性が高いことではなく、問題解決のための「共感力」が大事だと言います。そうした理由からプロジェクトのアイデアのほとんどは、村で暮らす人たちとの会話から生まれるということです。なんだか、シンプルなのに、すごい説得力があります。

VAで作られたEgg incubator (Engineering) Project

 運営面が気になるところですが、きちんとエコシステムを形成していました。VAは、国内の複数の企業から支援を受けています。インドでは「寄付」の文化が日本に比べても根付いた構造になっており、ベンチャー企業などがVAなどの教育慈善団体へ利益の4%を支払うことに同意しています。そのためVAでは新しいビジネスが生まれるきっかけを継続的に提供することができているとのことです。また、VAではFabAcademyなどの研修プログラムを誰でも無料で受けることができます。しかし、そのためには試用期間を経て、VAの行動規範を受け入れ、VAで生活する意思が必要です。VAには「良い会社に就職するため」「進学に必要な資格を取得するため」などの理由で来る人が多いそうです。”知識はタダ、学生は先生にお金を払う必要はない”という理念から、VAのインストラクターの報酬は学生からではなく、VAを支援する卒業生などのコミュニティから支払われているそうです。なんともすごい話で、驚きです。

生活に根付いた様々なプロジェクトが行われている : プロジェクトページ

 VAでは、食料の30%を自給自足で栽培しています。またVAにあるすべての工作機械(レーザー加工機は除く)は太陽光発電によって生成された電力で動いているそうです。

 最後にヨゲッシュ氏からFabLab栗山設立へのアドバイスをもらいました。

自分たちが最大限に楽しむことが重要です。そうすればすべてがうまくいきます。また、町の若者や高齢者に自分たちの想いや魅力を伝えることに集中してください。

とてもシンプルですが、心に響きます。時に運営者として見失いがちな事でもあり、本質をついたメッセージだからなのかもしれません。

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